Байкальская нерпа. Приспособленность к среде обитания и особенности строения, питания, поведения

Байкальская нерпа
Обновлено:

Животный мир Байкала представлен единственным млекопитающим - тюленем, который является эндемическим животным. То есть, среда его обитания ограничена только этим озером. Животное относится к классу млекопитающие, отряд - хищные, семейство - настоящие тюлени, род - нерпы, вид - байкальская нерпа.

В природе существует только три вида пресноводных тюленей. Одним из них является тюлень, который обитает в Байкале. Это единственное озеро на территории России, на котором зимой устанавливается полный ледостав. В борьбе за выживание тюлени приспособились к местным условиям жизни. Появились особенности в строении тела, в питании, в поведении, которые отличают их от близких сородичей.

Многие ученые считают, что тюлень и, ещё один эндемик Байкала - омуль, попали в озеро из Северного Ледовитого океана в межледниковый период по руслам рек Енисей и Ангара. То есть, уже 20 000 лет животное эволюционирует самостоятельно, без связи с другими родами тюленей.

Особенности строения

Тело нерпы, как и любого тюленя, имеет веретеновидную форму. Нет четкой границы между туловищем и головой. Длина взрослого животного может достигать 165 см, а вес - 130 кг. Почти половину веса тела, и даже больше, составляет подкожный жир, который служит надежной защитой от переохлаждения. Самки крупнее самцов и вес их подкожного жира может быть до 80 кг.

Толщина слоя жира может достигать 12 - 14 см. Самый тонкий его слой находится на голове, шее и передних ластах. На задних ластах жира нет. Кроме того, слой жира на теле является запасником питательных веществ. Ведь зверь может обходиться без пищи очень долгое время. А при нырянии на большую глубину, слой жира сглаживает перепады давления. Благодаря жиру животное не тонет и может спокойно лежать на поверхности воды.

Кожа нерпы покрыта коротким, до 2 см, но плотным волосом. Нет волоса только по краям слухового покрова, вокруг глаз (тонкое кольцо) и на ноздрях. На верхней губе имеются вибриссы (усы), которые расположены правильными рядами. Также, есть 7 надглазных вибрисс, 6 из которых расположены по кругу, а седьмая - в центре этого круга.

Ноздри и ушные отверстия прикрыты складками кожи, которые являются, как бы клапанами, закрывающими эти отверстия в воде. Нерпа может погружаться на глубину до 300 метров, а по некоторым данным - до 400 метров и задерживать дыхание на 40 минут. При погружении на небольшую глубину ей хватает кислорода в легких - около 2 000 куб. см. При длительном и глубоком погружении организм получает кислород из крови.

Это животное обладает хорошим обонянием, слухом и зрением. Глаза большие, круглые с тремя веками. Узкие вертикальные зрачки могут расширяться. Радужка бурого, почти черного цвета. Если животное долго находится на воздухе, то глаза начинают слезиться.

Ласты покрыты шерстью. Пальцы на ластах перепончатые, как и у других ластоногих, с длинными когтями. На передних ластах когти мощнее, чем на задних. Плавает, как и все тюлени, за счет движения задних ласт с небольшой скоростью. Скорость они развивают только тогда, когда убегают от опасности, хотя врагов, кроме человека, у нашей нерпы нет. По берегу и по льду передвигается медленно и с трудом.

Основные места обитания

Байкальский тюлень

Распространена нерпа только в пределах озера Байкал. Основным местом её обитания на Байкале является пелагиаль - центральная, самая глубокая часть озера. Но иногда её можно увидеть в сорах - мелководных заливах, отделенных от озера песчаной косой.

Байкал - единственное озеро на территории России, которое полностью замерзает зимой. Ледостав устанавливается в декабре, а разрушение его начинается на юге Байкала в марте и длится до мая на севере Байкала. Зимуют эти звери в логовищах с отдушинами. Логовища сооружают и самки и самцы. Передвижение их в воде зимой ограничено расположением отдушин.

По мере разрушения ледостава происходит продвижение животных с юга на север. В это же время у них начинается линька. Для очистки кожи от старого волоса животным требуются твердые поверхности. Поэтому, в период ледохода наблюдается самый массовый выход тюленей на лед, которые следуют за разрушающимся ледоставом.

В случае, если ледостав разрушился быстро а звери не успела облинять, то они выходят на берег, устраивая лежбища. Основные места лежбищ: Ушканьи острова, губа Аяя, мыс Погонье, участок побережья реки Ледяной, мысы Хобой и Северный Кедровый. При раннем и быстром разрушении ледостава в этих местах могут скапливаться десятки и сотни особей разных полов и возрастов.

Лежбище нерпы

Чем питается байкальский тюлень?

Питание этих животны зависит от возраста. Молодняк, в возрасте от 1 года до 3-х лет, ещё не имеет возможности глубоко погружаться и надолго задерживать дыхание, поэтому располагается ближе к берегу, на мелководье и питается тем, что водится в теплой и мелкой воде. В основном - это донные бычки.

Взрослые животные охотятся в центральной части озера на рыб и ракообразных, обитающих в глубине. Первое место в рационе их питания летом занимает голомянка - живородящая прозрачная рыба семейства рогатковых, живущая на большой глубине, не имеющая чешуи и воздушного пузыря. Тело голомянки на 35% состоит из жира.

Живородящая рыба голомянка

Осенью доля голомянки в питании снижается в 2-3 раза, но увеличивается потребление лососевидных рыб (ленок, таймень, голец), донных бычков, широколобок. При потреблении песчаной широколобки в желудке и кишечнике зверей скапливается песок и ил, которые помогают избавиться от паразитов нематоды, изьязвляющих стенки желудка и кишечника.

За зиму зверь истощается, так как постоянно должен следить за состоянием отдушин, чтобы они не зарастали льдом. Особенно истощаются самки в период рождения и вскармливания детенышей. Гон начинается в апреле. Но самцы долго не задерживаются у логовища самок и не участвуют в воспитании нерпят. Истощенные за зимне-весенний период животные нагуливают жир летом.

Размножение

Половая зрелость самцов наступает в 3-4 года. Самки созревают на 1-2 года позже самцов. Рожать самки могут до 40 лет почти ежегодно. Вынашивают они детенышей 11 месяцев. Рождение детенышей происходит с конца февраля до первой декады апреля. Период лактации (выкармливания молоком) длится от 2-х до 3,5 месяцев и тоже зависит от состояния ледового покрова озера. Чем раньше начинается ледоход, тем меньше период лактации и наоборот.

У самки рождается один детеныш. Но были случаи рождения двух, трех и, даже, четырех детенышей. Шкура новорожденного нерпенка белого или серебристого цвета, поэтому его называют белёк. К рождению детенышей самки готовятся заранее. С момента установления ледостава они начинают строить логовище из снега и льда. Внутри обустраивают просторную камеру, соединенную с водой широкой отдушиной.

Белёк, детеныш нерпы

Устройство логовищ и отдушин

Одна самка устраивает несколько запасных камер (отнырков) с отдушинами. Первый отнырок всегда находится рядом, в нескольких метрах от логовища. Чем дальше от основного логовища, тем больше расстояние между отнырками с отдушинами. Отнырки нужны ей для того, чтобы в случае опасности перенести детеныша в запасное логово. Самка переносит детеныша в зубах или в передних ластах.

У взрослого тюленя нет других врагов, кроме охотника. А вот нерпята могут стать добычей для хищных птиц и зверей живущих на побережье. Поэтому, самки стараются делать логовища подальше от берега, в глубоководном месте, где их не могут достать никакие хищники.

Делать отдушины во льду под логовищами звери начинает сразу после установления ледостава. Тонкий лед они проламывает мордой, нажав снизу на него. Лед, толщиной 2-2,5 см, пробивают ударом морды. Если лед ещё толще, то отдушину процарапывают мощными когтями передних ласт. Диаметр отдушины составляет 15-20 см.

Нерпа зимой

Во время работы в выцарапанной во льду полусфере скапливается воздух, выдыхаемый животным. Образуются пузыри воздуха, которые самка может использовать для дыхания, т.к. углекислый газ растворяется а из воды диффундирует кислород. Не доделав одну отдушину, она может перейти к следующей. Самцы тоже сооружают отдушины в предполагаемом районе своей охоты.

Таким образом, получается лед с воздушными пузырями, который не так быстро нарастает и легче разрушается когтями. За зиму звери проделывают не одну отдушину. Даже во льду метровой толщины отдушина имеет строго цилиндрическую форму. В верхней части этого цилиндра находится воздушная камера, закрытая слоем снега.

Логовище не имеет ни единой щели, которая соединяла бы его с внешним миром. Температура внутри держится около нуля даже если температура воздуха снаружи -20 и ниже. Создается благоприятный климат для рождения, роста и развития потомства. Нерпята не выходят наружу до тех пор, пока снежная крыша не обвалится весной от тепла. За это время у них уже полностью проходит линька и в случае опасности они соскальзывают в воду.

Приспособленность к среде обитания

Тюлени, живущие в Байкале, существенно отличается от других видов близких сородичей - каспийского тюленя и кольчатой нерпы. В процессе эволюции происходила адаптация тюленей к условиям жизни в озере, которое несколько месяцев в году покрыто ледяным панцирем. Байкал расположен в центре азиатского континента. Тюлень, обитающий в нем, относится к морским млекопитающим и находится на вершине пищевой пирамиды. Значит, экосистема озера относится к разряду насыщенных (полных) и приближена к морской.

Основные причины, повлиявшие на изменение байкальского тюленя:

  • Большие глубины;
  • Богатая кормовая база, распределенная по территории и по разным глубинным слоям;
  • Длительный период сплошного ледостава.

Признаки приспособленности к местным условиям

  • Частая посадка зубов нерпы - результат отбора для потребления мелкой рыбы
  • Глазные яблоки увеличились в результате охоты на большой глубине, где мало света
  • Мощные когти передних ласт развились в процессе изготовления и содержанеия отдушин во льду
  • Повышенное содержание гемоглобина в крови - результат погружения на большие глубины с выключенным дыханием

Высокие темпы роста и набора веса детеныша на первом году жизни объясняются длительным периодом вскармливания молоком матери. Низкая смертность детенышей - результат хорошей защищенности логовищ от внешнего мира - от пернатых и наземных хищников и от человека.

Инстинкт делать отдушины во льду тоже выработался в течение тысячелетий. Без отдушин и без воздуха нерпа бы не выжила в воде во время зимнего ледостава, когда вся поверхность озера покрыта льдом. Высунув нос наружу через отверстие-отдушину животное дышит и набирает воздух в легкие.

Заключение

Промысел байкальской нерпы ведется, в основном, из-за ценного меха, из которого шьют шапки, шубы. Особенно ценится мех детенышей нерпы после первой линьки. Хотя это и запрещено законом, браконьеры ещё не перевелись. Закон о запрете охоты на этих зверей действует с 2009 года. Но до сих пор они не занесены в Красную книгу России.

Ученые, изучающие нерпу, утверждают, что по интеллекту животные не уступают дельфинам. Они любопытны и любознательны. Бывали случаи, когда звери, подплыв близко к стоящему на якоре судну, всячески проявляли своё любопытство.

Нерпы, благодаря своей плавучести, спят лежа на поверхности воды. Если попытаться перевернуть спящую нерпу, она даже не проснется - такой у них крепкий и безмятежный сон. (Фото, которое вы видите в самом начале статьи, сделано в Иркутском нерпинарии.)

Понравилась статья? Поделись!

Нет комментариев

Добавить комментарий

Отправить комментарий Отменить

Самые популярные статьи

Сообщение